ΗΛΙΚΙΩΜΕΝΟΙ και ΨΥΧΙΚΗ ΥΓΕΙΑ

Η  πιο παραμελημένη ίσως ηλικιακή ομάδα ανθρώπων είναι αδιαμφισβήτητα οι ηλικιωμένοι. Μια ομάδα όμως της οποίας τα ιδιαίτερα προβλήματα πάρα πολλές φορές παραμένουν αδιάγνωστα είτε γιατί διάφορα ψυχικά συμπτώματα αποδίδονται στην ηλικία, είτε γιατί αυτά έρχονται σε δεύτερη μοίρα όταν συνυπάρχουν σοβαρά προβλήματα υγείας.

Χαρακτηριστικό παράδειγμα αποτελεί η κατάθλιψη που πολλές φορές δεν διαγιγνώσκεται και θεωρείται φυσιολογικό επακόλουθο της αύξησης της ηλικίας. Συμπτώματα όπως η μείωση της ενεργητικότητας, διαταραχές στον ύπνο, τη συγκέντρωση και τη μνήμη, καθώς και σωματικά συμπτώματα (χρόνιοι πόνοι, αλλαγές στη λειτουργία του εντέρου, κ.ά.), ή παρανοϊκές και αυτοκτονικές ιδέες συμβαίνει συχνά να αποδίδονται σε σωματικά νοσήματα που ενισχύουν, ή προκαλούν καταθλιπτικά συναισθήματα (Θυρεοειδής, διαβήτης, εγκεφαλικό, Parkinson, καρκίνος, καρδιαγγειακά νοσήματα). Η έγκυρη διάγνωση η οποία  προϋποθέτει πλήρη οργανικό έλεγχο όταν γίνεται έγκαιρα είναι δυνατόν να προσθέσει έως και 5 χρόνια στο προσδόκιμο ζωής.

Οι κυριότερες ψυχικές διαταραχές στους ηλικιωμένους είναι η κατάθλιψη και άνοια. Πλήθος όμως άλλων προβλημάτων σχετίζονται με την ηλικία. Η συχνή παραμέληση των ανήμπορων ηλικιωμένων ή ακόμη και η κακοποίησή τους κάποιες φορές, η περιθωριοποίηση και η απομόνωση, προσθέτουν και πολλαπλασιάζουν προβλήματα που ήδη αντιμετωπίζουν τα άτομα αυτά λόγω μοναξιάς, πένθους, απώλειας συντρόφου ή κινητικών και γενικών προβλημάτων υγείας.

Η ηλικιακή ομάδα των ατόμων στην Τρίτη ηλικία συνεχώς αυξάνεται. Στην Ελλάδα το ποσοστό ηλικιωμένων άνω των 65 ήταν 18% το 2010 ενώ το 2060 αναμένεται να φτάσει το 30%, αυξάνοντας έτσι το ποσοστό των ατόμων που χρήζουν ιδιαίτερης μεταχείρισης. Η συνήθης και πιο ενδεδειγμένη θεραπεία θεωρείται η φαρμακευτική η οποία είναι ικανή να αντιμετωπίσει αποτελεσματικά τα συνήθη συμπτώματα. Η ψυχοθεραπευτική προσέγγιση αν και παραδοσιακά δεν προτιμάται, η συμβουλή ενός ειδικού στο να βοηθήσει κάποιον να μιλήσει για τις ιδιαίτερες ανησυχίες, άγχη και φόβους του, δεν θα πρέπει να υποτιμάται.